Le refus des Émirats arabes unis d’accepter un plan soutenu par l’Arabie saoudite pour augmenter la production de pétrole est le dernier d’une rivalité émergente entre les deux alliés traditionnels du Golfe alors que les deux pays cherchent à diversifier leurs économies et à gérer une transition à long terme loin de l’industrie pétrolière.

La querelle inhabituellement publique entre les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite au sujet de l’augmentation de la production par l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) a maintenu la volatilité des prix du pétrole. La réunion de l’OPEP de lundi était annulé et n’a pas encore été reprogrammé, conduisant à l’incertitude du marché.

L’Arabie saoudite soutient un plan pour les producteurs de l’OPEP visant à augmenter la production de pétrole par étapes d’un total de deux millions de barils par jour (bpj) d’août à décembre 2021 et prolonger les coupes restantes jusqu’à la fin de 2022 au lieu de les laisser expirer comme prévu en avril prochain.

Mais l’OPEP, qui s’appuie sur une prise de décision unanime, a vu ce plan s’effondrer lundi lorsque les Émirats arabes unis ont exigé que leur propre quota de production soit révisé à la hausse, une décision qui lui permettrait d’augmenter encore sa production.

Alors que les Émirats arabes unis ont déclaré qu’ils pourraient soutenir l’augmentation de la production à deux millions de barils par jour jusqu’à la fin de l’année, ils ont déclaré que prolonger une réduction de la production au-delà d’avril serait « injuste pour les Émirats arabes unis ».

Les Émirats arabes unis espèrent qu’en augmentant l’offre maintenant, grâce à la reprise économique mondiale, ils pourront augmenter les revenus nécessaires pour soutenir leurs plans de diversification économique.

L’Arabie saoudite est prudente sur le fait qu’une augmentation trop importante pourrait exercer une pression à la baisse sur les prix, étouffer les investissements et entraîner des problèmes d’approvisionnement par la suite.

Pour l’instant, la fracture de l’OPEP se poursuit – mais ce n’est qu’un événement parmi une série d’événements qui montrent la concurrence croissante entre les deux alliés du Golfe.

“Il ne s’agit pas tant de gérer une extension de production d’un an dans le cartel pétrolier, mais de savoir comment l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis parviennent à travailler ensemble”, a déclaré Bader Mousa Al-Saif, membre non-résident du Malcolm H Kerr Carnegie Middle East Center à Beyrouth, a déclaré à Al Jazeera.

Visions concurrentes

Les deux principales économies du Golfe ont été particulièrement touchées par la pandémie de COVID-19. L’économie des Émirats arabes unis s’est contractée d’environ 6% en 2020, tandis que l’Arabie saoudite a connu une contraction de 4,1%, selon la Banque mondiale.

L’effondrement des prix du pétrole accompagnant les blocages a rappelé à quel point les États du Golfe dépendent toujours des pétrodollars. Et avec les prévisions de l’OPEP selon lesquelles le pic de demande de pétrole pourrait plafonner et commencer à décliner d’ici la fin des années 2030, les pays subissent une pression croissante pour diversifier leurs modèles économiques.

Adel Hamaizia, chercheur associé au programme Moyen-Orient et Afrique du Nord à Chatham House à Londres, a déclaré que si le différend de l’OPEP a mis en lumière les différences entre l’Arabie saoudite et les Émirats, la concurrence couvait depuis plusieurs années.

La Vision 2030 de l’Arabie saoudite, dévoilée en 2016, vise à accroître les investissements du secteur privé et à promouvoir des industries telles que le tourisme, les énergies renouvelables et la technologie [File: Faisal Al Nasser/Reuters]

“Ils se disputent des profils d’investisseurs similaires depuis un certain temps”, a déclaré Hamaizia à Al Jazeera. “Ce n’est que plus récemment que les Saoudiens sont devenus plus affirmés et proactifs en mettant en œuvre des mesures et des politiques qui soutiennent leurs plans et leurs ambitions.” Il souligne des plans similaires énoncés dans les plans de transformation économique des deux pays.

« Si vous regardez le CCG [Gulf Cooperation Council] Les programmes de vision, ils s’intéressent pour la plupart à des secteurs très similaires », a-t-il expliqué.

Le prince héritier d’Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane, a présenté son programme Vision 2030 il y a cinq ans. Il vise à augmenter les investissements du secteur privé et à promouvoir des industries telles que le tourisme, les énergies renouvelables et la technologie – tous des thèmes similaires sous-tendant d’autres plans du Golfe, comme la Vision 2030 de Dubaï.

La concurrence est peut-être en partie si évidente parce que l’Arabie saoudite se retrouve à rattraper son allié.

“Les Émirats arabes unis et même le Qatar ont une longueur d’avance en matière de diversification car ils ont commencé plus tôt”, a déclaré Al-Saif.

ouverture saoudienne

Bien qu’elle soit le seul membre du Groupe des 20 du Moyen-Orient, dans le passé, l’Arabie saoudite se contentait de dominer le marché pétrolier et de maintenir une société conservatrice chez elle. Cela a isolé le royaume du désert et a conduit à une pénurie d’investissements dans les industries en dehors du pétrole et du gaz.

En revanche, les Émirats arabes unis ont davantage tenu compte des modes de vie occidentaux. Dubaï a attiré les sociétés multinationales et est devenue une plaque tournante pour les affaires, le tourisme et la fabrication.

Depuis la montée en puissance de Mohammed ben Salmane – connu par ses initiales, MBS – Riyad a cherché à dépasser son ancienne image.

Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, 35 ans, a placé les réformes sociales de libéralisation, telles que permettre aux femmes de conduire et permettre le mélange d’hommes et de femmes dans les lieux publics, au centre de son règne, même s’il continue de réprimer la politique intérieure. contestation [File: AFP Photo/Saudi Royal Palace/Bandar al-Jaloud]

« L’Arabie saoudite du roi Salmane et de son fils n’est pas l’Arabie saoudite du passé. Ils sont ouverts sur le monde et veulent maintenant une part du gâteau », a déclaré Al-Saif.

Le MBS, 35 ans, a placé les réformes sociales de libéralisation, telles que permettre aux femmes de conduire et permettre le mélange d’hommes et de femmes dans les lieux publics, au centre de son règne, même s’il continue de réprimer la dissidence politique nationale.

Les réformes, qui ont généralement été bien accueillies par la grande jeunesse urbaine saoudienne, visent à stimuler la croissance économique, à ouvrir l’économie et à attirer les investissements étrangers.

L’inquiétude est maintenant que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis se battent les uns contre les autres avec des visions redondantes pour les mêmes industries et projets de développement.

« La compétition intra-GCC est une bonne chose, mais la communication, la coordination et la complémentarité le sont aussi », a expliqué Hamaizia.

Hubs rivaux

Cette compétition comprend une course pour s’assurer une réputation de principal centre d’affaires de la région. En février, l’Arabie saoudite a critiqué la revendication de Dubaï en tant que centre économique de la région lorsqu’elle a annoncé que les entreprises cherchant à participer à des contrats gouvernementaux devront avoir leur siège dans le royaume.

Riyad a également annoncé le lancement d’une deuxième compagnie aérienne nationale, qui, selon elle, doublera la capacité de fret aérien du pays et lui permettra de émerger comme un hub logistique. Il offrira probablement également une nouvelle concurrence aux deux transporteurs phares des Émirats arabes unis, Etihad et Emirates.

Les projets de l’Arabie saoudite de créer une deuxième compagnie aérienne nationale offriront probablement une nouvelle concurrence aux deux transporteurs phares des Émirats arabes unis, Etihad et Emirates [File: Christopher Pike/Reuters]

La concurrence est au-delà de l’économique. Le prince héritier d’Abou Dhabi, le cheikh Mohammed bin Zayed Al Nayan, connu sous ses initiales MBZ, cherche à accroître le poids régional des Émirats arabes unis en traçant une voie indépendante de l’Arabie saoudite sur certaines questions de politique étrangère.

En 2019, les Émirats arabes unis ont annoncé qu’ils retiraient leurs forces d’une coalition dirigée par l’Arabie saoudite combattant au Yémen et sont allés jusqu’à mener des frappes aériennes contre les forces fidèles au gouvernement soutenu par l’Arabie saoudite.

Les deux pays ont également divergé sur Israël. Lorsque les Émirats arabes unis ont normalisé leurs relations avec Tel-Aviv en 2020 dans le cadre des accords d’Abraham négociés par les États-Unis, de nombreux analystes y ont vu un signe de la volonté de Riyad d’approuver tacitement un dégel des liens entre les Émirats arabes unis et Israël.

Les Émirats arabes unis et Israël ont normalisé leurs relations en 2020 dans le cadre des accords d’Abraham négociés par les États-Unis, ouvrant ainsi des opportunités commerciales potentielles [File: Nir Elias/Pool via AP]

Mais mardi, l’Arabie saoudite a modifié ses règles tarifaires, en distinguant les articles produits en Israël ainsi que les fabricants liés aux investisseurs israéliens, ce qui pourrait constituer un défi pour les efforts des Émirats et d’Israël pour utiliser les accords d’Abraham comme tremplin pour des opportunités commerciales dans la région au sens large.

La décision de Riyad visait également les marchandises et les produits industriels fabriqués dans les pays du CCG avec des travailleurs étrangers et a déclaré qu’elle étiqueterait les articles produits dans les zones franches de la région comme non fabriqués localement, les ouvrant ainsi à de nouveaux tarifs.

La décision n’a peut-être pas été une attaque directe contre les Émirats arabes unis, mais elle a le potentiel de toucher le modèle manufacturier du pays, car les zones franches sont un moteur majeur de l’économie émirienne.

« Les zones franches les plus performantes se trouvent aux Émirats arabes unis et une grande partie de la capacité provient des Émirats », a expliqué Hamaizia.

La décision de Riyad a également des répercussions sur l’économie saoudienne, car les données saoudiennes montrent que les Émirats arabes unis sont son deuxième partenaire commercial après la Chine en termes de valeur des importations.

Aller de l’avant

Alors que beaucoup sont impatients d’exagérer les risques de rivalité entre les deux alliés, Al-Saif a déclaré que ce n’était pas nécessairement un développement fâcheux.

“Je pense que la concurrence est saine et les citoyens du Golfe peuvent bénéficier de cette ouverture”, a-t-il déclaré.

Cependant, Al-Saif met en garde contre l’approfondissement des rivalités qui pourraient nuire à toutes les parties. Il a expliqué que la manière dont les Emiratis et les Saoudiens ont exprimé leurs divergences à l’OPEP souligne la nécessité de gérer les divergences dans des cadres plus solides.

“Cela réaffirme la nécessité de renforcer les structures de gouvernance non seulement pour l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, mais pour l’ensemble du CCG”, a-t-il déclaré.

Le prince héritier d’Abou Dhabi, le cheikh Mohammed bin Zayed Al Nayan (à droite), cherche à accroître le poids régional des Émirats arabes unis en traçant une voie indépendante par rapport à l’Arabie saoudite, où le prince héritier Mohammed bin Salman (à gauche) a joué un rôle de plus en plus important dans l’élaboration de la politique. [File: Mohamed Al Hammadi/Ministry of Presidential Affairs via AP]

Si les États du Golfe se compromettent dans la course à la diversification, ils pourraient mettre en péril l’avenir de l’OPEP et du CCG. Cela pourrait avoir des ramifications politiques importantes pour une région qui a été un bastion de stabilité relative au Moyen-Orient depuis la première guerre du Golfe.

Hamaizia pense que le résultat le plus probable est que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis trouveront des moyens de gérer leurs différences, et il met en garde contre la réduction de la résilience d’organisations comme l’OPEP et le CCG.

« Politiquement, il y a encore beaucoup de choses qui unissent les États membres du Golfe, sans parler des liens familiaux, tribaux et commerciaux », a déclaré Hamaizia.

Al-Saif a déclaré que la concurrence économique est réelle mais dissipe les notions d’une fissure plus large semblable à celle qui est apparue entre plusieurs États du Golfe et le Qatar lorsque les tensions politiques ont conduit les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite à imposer un blocus de près de trois ans à Doha.

“L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis sont tous les deux en train de changer et se rendent compte qu’ils ne sont plus les mêmes pays qu’ils étaient lorsqu’ils ont formé l’alliance forte”, a déclaré Al-Saif. “Mais cela n’a aucun sens pour l’un d’eux de lâcher l’autre.”





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