La première fois que Robina Asti m’a ouvert la porte de son appartement à New York, j’ai été frappée par sa petite taille. Ses cheveux blancs étaient coiffés d’une barrette et ses boucles d’oreilles turquoises pendaient au-dessus de ses épaules légèrement inclinées.

Ses pantoufles faisaient un bruit doux contre le parquet alors qu’elle pénétrait dans le salon de son appartement de l’Upper East Side, qui était rempli d’œuvres d’art de son défunt mari, y compris un portrait d’elle à côté d’une piste d’aéroport – un clin d’œil à son amour de piloter des avions, même à l’âge de 92 ans. Dans un autre coin, un écran d’ordinateur affichait les cours des actions qu’elle surveillait, relique de sa vie de commerçante.

« Alors, que veux-tu savoir sur moi ? » demanda-t-elle avec le fanfaron et l’accent distinctif de l’oiseau rare qui est originaire de New York. C’était mon premier indice que sa petite silhouette abritait une personnalité plus grande que nature.

La seconde est survenue lorsqu’elle a dévoilé certains des endroits où ses neuf décennies sur Terre l’avaient emmenée : le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que lieutenant-commandant de la marine américaine, Wall Street en tant que vice-président d’un important fonds commun de placement et derrière le comptoir de maquillage d’un grand magasin au début de sa vie de femme.

Mais de loin, son endroit préféré était de naviguer à des milliers de pieds au-dessus de la rivière Hudson en tant qu’instructeur de vol, un passe-temps auquel elle s’adonnait encore la plupart des week-ends, malgré son âge.

Robina dans son appartement de l’Upper East Side [Kaelyn Forde/Al Jazeera] (Utilisation restreinte)

J’ai rencontré Robina pour la première fois en février 2014, alors que je travaillais comme journaliste pour Al Jazeera America. J’avais entendu parler de sa bataille avec l’Administration de la sécurité sociale des États-Unis pour recevoir des allocations de veuve en tant que femme trans et j’étais venu l’interviewer. Alors qu’elle s’installait sur un canapé rouge antique brodé de fleurs, elle prit une photo de son défunt mari, Norwood Patton, alors qu’il était jeune et me la tendit avec un sourire effronté.

« Je suis sûr que les femmes l’ont poursuivi comme un fou quand il était plus jeune ! » elle a ri. « Je suis très content de lui. J’aimais cet homme.

L’amour de Robina pour Norwood était au centre de son combat avec le gouvernement américain. Le couple est tombé amoureux au début des années 1980 et a passé des décennies ensemble avant de se marier en 2004. Après sa mort à 97 ans en 2012, Robina a demandé les prestations auxquelles elle avait droit en tant que veuve de Norwood.

Un an s’est écoulé sans réponse du gouvernement. Puis, au lieu d’un chèque, elle a reçu une lettre en 2013 disant que sa demande avait été rejetée parce qu’elle était « légalement de sexe masculin » au moment de son mariage. Tous ses documents – y compris sa carte d’anciens combattants, son permis de pilote et son permis de conduire – indiquaient qu’elle était une femme. Robina était furieuse.

« J’ai vécu ma vie de femme », m’a-t-elle dit. “Je suis une femme.”

Robina avec un portrait que son mari, Norwood, a peint d’elle [Kaelyn Forde/Al Jazeera]

Jusque-là, elle n’avait pas beaucoup parlé de sa transition, qu’elle a subie en 1976, « à une époque où les préjugés étaient bien plus nombreux qu’aujourd’hui ». Mais le refus des avantages a allumé un feu en elle et elle a contacté Lambda Legal, une organisation à but non lucratif travaillant sur les droits des LGBTQ, pour obtenir de l’aide. Le groupe s’est battu pour Robina et a gagné, et elle a reçu les prestations de sécurité sociale qui lui étaient dues en février 2014.

« J’ai vérifié mes comptes le jour de la Saint-Valentin et il y avait une grosse somme d’argent là-dedans, et j’ai dit : ‘Merci, Norwood !’ C’était un cadeau de sa part – et le jour de la Saint-Valentin, parce que c’est le genre d’homme qu’il était », a-t-elle déclaré. “Tout au long de nos vies ensemble, il y a toujours eu ce petit éclat de sa part.”

La vie de Robina jusque-là avait été une vie tranquille. Elle est née à New York le 7 avril 1921 et se vante d’avoir grandi à Greenwich Village alors qu’il était encore éclairé par des lampes à gaz. Elle a quitté le lycée à 17 ans pour rejoindre la Marine, devenant pilote d’essai pendant la Seconde Guerre mondiale.

Peu de gens en dehors de son entourage étaient au courant de sa transition, et pour les gens de l’immeuble qu’elle appelait chez elle depuis 1965, elle n’était qu’une douce petite vieille dame avec un rire démesuré.

Mais parler publiquement de sa bataille avec la Social Security Administration a changé Robina. Elle s’est rendu compte qu’elle avait quelque chose de très important à partager avec les personnes LGBTQ qui luttent pour se faire accepter dans le monde : la preuve que les choses peuvent s’améliorer avec le temps. Elle a commencé à marcher dans le New York City Pride Parade, donné une conférence de Ted en 2016 et est devenue une ardente défenseure des droits des LGBTQ dans ses 90 ans.

Des études ont montré que le taux de suicide chez les personnes trans est plus élevé que dans la population générale. Robina était crédible lorsqu’elle disait aux jeunes que la vie valait la peine d’être vécue – elle avait été acceptée par ses amis et par sa mère, qui était d’abord confuse et bouleversée par sa décision. Et elle avait expérimenté ce que c’était que d’exister dans les profondeurs du désespoir – et faire le choix de continuer.

Robina et sa femme Eva et sa fille Eamonn avant sa transition [Photo courtesy of Robina Asti]

La décision de Robina de faire la transition est intervenue après la mort de son fils, Pepe, dans un accident de motoneige dans l’Utah en 1972 alors qu’il n’avait que huit ans. Il est mort dans les bras de sa sœur de 12 ans, Coca, et Robina et sa femme, Eva, ont été dévastées.

“Quand mon enfant est mort, j’ai senti qu’il n’y avait aucun moyen que je puisse utiliser cela comme excuse pour mettre fin à mes jours, mais je ne pouvais pas non plus trouver quoi que ce soit à faire qui justifierait ma vie”, a déclaré Robina. « J’ai fini par avoir l’idée de changer de vie et de devenir une femme. »

Au cours des trois années suivantes, Robina a commencé à s’habiller en femme le soir après être rentrée de son travail de vice-présidente d’un fonds commun de placement.

“Je conduisais là-bas et j’allais travailler en tant qu’homme, puis je rentrais à la maison le soir et je serais une femme”, a-t-elle déclaré. J’avais l’impression, a-t-elle dit, de “me déchirer”.

Robina aspirait à vivre pleinement sa vie de femme, mais la décision de faire la transition était plus qu’émotionnelle et physique ; cela signifiait également quitter son emploi financier lucratif, qui n’était pas occupé par des femmes – ou des personnes trans – dans l’Amérique des années 1970.

“Parce que j’avais un assez bon salaire avec cette tenue, je n’étais pas nécessairement prête à y renoncer”, a-t-elle déclaré. « J’avais besoin d’argent, j’avais un enfant à élever et tout ça. Mais finalement, j’ai juste dit : ‘J’en ai assez. Je n’en peux plus, quelque chose doit changer. Alors j’ai arrêté et je ne suis devenue qu’une femme.

Lorsqu’elle a parlé à Eva de sa décision de faire la transition, “elle a été choquée, bien sûr, mais elle a acquiescé”, a déclaré Robina. Eva voulait avoir un autre enfant avant la transition de Robina. Ils ont eu une deuxième fille, Eamonn en 1976, puis se sont séparés.

Eva “m’a aidé, et en effet, elle est devenue mon modèle”, a déclaré Robina. Le couple a divorcé au milieu des années 1980 mais est resté ami, et Eva, Coca et Eamonn ont déménagé en Floride.

Un portrait de Robina peint par son mari, Norwood [Photo courtesy of Robina Asti]

Cela a laissé Robina commencer «une autre grande aventure» en tant que femme seule à New York. Elle vivait seule dans l’appartement à un pâté de maisons de l’East River et occupait les emplois disponibles pour les femmes à l’époque : nettoyer des maisons, vendre des cosmétiques chez Bloomingdale’s, travailler comme dactylographe, couper les cheveux, « toutes ces sortes de les petits boulots que faisaient les femmes », a-t-elle expliqué.

C’était loin de son gros travail au fonds commun de placement, mais « j’ai beaucoup appris. Lorsque vous travaillez, vous devez vous dépêcher un peu et vous apprenez à vous dépêcher », a-t-elle déclaré. Ses soirées se passaient souvent à écouter un ami jouer du piano dans un bar de son quartier. C’est là qu’un homme attira son attention.

“Un soir, cet homme entre dans le bar et il est très bien habillé, et c’était Norwood”, a-t-elle déclaré à propos de leur rencontre. « Il dit qu’il a… [an art] studio juste en bas de la rue. Nous avons parlé un peu et sommes devenus assez amicaux. Nous sommes sortis ensemble à quelques rendez-vous simples et je commençais à l’aimer.

Mais Robina a eu du mal à dire à Norwood sa transition.

« Il n’a pas fallu longtemps pour que je réalise que c’est décisif pour moi – soit je lui dis et il part, soit je lui dis et il reste », a-t-elle déclaré. «Mais il était très contrarié parce qu’il ne s’attendait jamais à quelque chose comme ça. Alors j’ai dit bonsoir et j’ai dit au revoir, et j’ai pensé que je ne le reverrais sûrement plus jamais.

« Au bout d’une semaine, il est revenu vers moi et m’a dit : ‘Robina, je t’aime. Je m’en fiche. Tu es une femme, je n’ai jamais pensé à toi comme à autre chose, et je ne te considérerai jamais comme une autre personne.'”

Robina et sa fille Eamonn [Photo courtesy of Robina Asti]

Le couple a passé les trois décennies suivantes ensemble. En cours de route, Robina a été acceptée par sa mère et par Coca, qui avait 16 ans lorsqu’elle a fait la transition et a lutté avec elle, contrairement à Eamonn, qui avait toujours connu Robina en tant que femme depuis son enfance. C’est cette acceptation qui a permis à Robina de se sentir à l’aise pour dire aux jeunes LGBTQ que les choses pouvaient s’améliorer – parce qu’elle avait elle-même parcouru ce chemin.

« »Ne perdez pas patience, peu importe ce qu’ils font. S’ils vous jettent hors de la maison ou vous expulsent de force, partez, mais ne fermez pas la porte », a-t-elle déclaré. « Envoyez une carte d’anniversaire à votre mère, envoyez une carte à votre père, souvenez-vous de Noël et du Nouvel An. Si vous êtes juif, souvenez-vous des fêtes juives. Et toujours, même si vous savez qu’ils l’ont jeté ou qu’ils vous l’ont renvoyé, ils savent que vous leur avez envoyé une carte.

Robina défilant dans le New York City Pride Parade avec Dru Levasseur, l’avocat qui l’a aidée à se battre pour ses allocations de veuve [Photo courtesy of Dru Levasseur]

Robina a également appris à aimer marcher dans l’énorme et vibrante parade de la fierté de New York, notamment avec Dru Levasseur, l’avocat qui l’a aidée à se battre pour ses allocations de veuve et est devenu un ami. Voir sa ville bien-aimée animée de musique et de danse et célébrer le droit de chaque personne d’aimer qui elle choisit a apporté une immense joie à Robina.

Robina et moi sommes restés en contact au fil des ans et j’ai eu la chance de l’interviewer à nouveau sur sa vie remarquable. Lors d’une de nos visites dans son appartement de l’Upper East Side en 2017, je lui ai confié que j’espérais devenir moi-même parent. Elle a ri et m’a regardé droit dans les yeux et m’a dit : « C’est l’expérience la plus belle et la plus terrifiante que vous puissiez vivre, tout d’un coup, tout le temps. Elle avait raison.

Pendant la pandémie, Robina a déménagé en Californie pour vivre avec Coca, lire, rire, pratiquer le yoga et réfléchir. Elle n’a pas passé tout son temps au sol, bien sûr : en juillet 2020, elle ensemble deux records du monde en tant que plus ancien instructeur de vol et plus ancien pilote en activité.

Robina avec sa famille [Photo courtesy of Coca Astley]

Comme projet d’héritage, Robina a lancé la Cloud Dancers Foundation avec son petit-fils en 2019. Ensemble, ils se sont fixé l’objectif ambitieux de collecter 100 000 $ pour exaucer les vœux des aînés LGBTQ. “Je réalise à quel point je suis invisible”, a-t-elle déclaré à propos de la vieillesse. “La reconnaissance de moi comme moi est perdue.” Elle espérait donner à d’autres personnes qui avaient vu tant de souffrance et d’adversité dans la vie une expérience qui les célébrait pour ce qu’elles sont.

Jusqu’à présent, la fondation a collecté 10 000 $ et a exaucé deux vœux : un à un homme de 80 ans pour terminer une intervention chirurgicale liée à sa transition, et un autre pour financer des services de transcription pour un homme de 57 ans qui compile les histoires. des aînés transgenres.

La dernière fois que nous nous sommes parlé, Robina m’a dit à quel point elle avait hâte de retourner à New York et de rencontrer mon fils, qu’elle appelait son « nouvel ami de 97 ans plus jeune ».

Robina est décédée dans son sommeil le 12 mars 2021, moins d’un mois avant son 100e anniversaire. Chaque fois que je cours le matin au bord de l’eau et que je vois un petit avion bourdonner au-dessus de la rivière Hudson, je m’arrête un instant et pense à Robina et au conseil qu’elle m’a donné : « Va vivre et en profiter. Il y a de la joie dans toute vie si nous la voyons de la bonne manière. » À travers sa vie extraordinaire, elle a enseigné à tant d’entre nous la joie de vivre comme son vrai soi authentique, même s’il faut des décennies pour y arriver.





Source link

By ADMIN

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!