Au cours des 15 derniers mois, de nombreux bureaux américains sont restés essentiellement vides. Les salles de conférence et les cabines sont restées inutilisées, les ascenseurs non appelés, les fichiers intacts. Les tableaux blancs sont devenus des capsules temporelles. Les succulentes devaient se débrouiller toutes seules.

Mais au cours des prochaines semaines, bon nombre de ces lieux de travail reprendront lentement vie. D’ici septembre, environ la moitié du million d’employés de bureau de Manhattan retourneront probablement à leur bureau, au moins à temps partiel, selon une etude recente par le Partenariat pour la ville de New York.

Bien que le risque de contracter Covid-19 ait considérablement diminué aux États-Unis – en particulier pour ceux qui sont complètement vaccinés – il n’a pas complètement disparu, et de nombreux travailleurs restent nerveux de retourner à leur bureau. (Beaucoup d’autres, bien sûr, n’ont jamais eu le luxe de travailler à distance en premier lieu.)

“Si vous vous sentez toujours mal à l’aise ou anxieux, c’est tout à fait compréhensible”, a déclaré Joseph Allen, un expert des bâtiments sains qui enseigne à la TH Chan School of Public Health de Harvard. « Cette pandémie nous a tous profondément touchés, et les gens seront prêts à réintégrer la vie ou à interagir à nouveau avec les gens à des moments différents. »

Mais les scientifiques ont beaucoup appris sur le virus au cours de la dernière année, et il y a des étapes fondées sur des preuves que les employeurs peuvent prendre pour protéger leurs travailleurs — et que les travailleurs peuvent prendre pour se protéger. Certaines de ces stratégies sont susceptibles de rapporter des dividendes qui survivront à la crise actuelle.

“Je pense qu’il est important pour nous en tant que communauté, mais aussi pour les employeurs individuels, de réfléchir à ces questions par rapport non seulement à cette semaine et à ce mois-ci”, a déclaré Alex Huffman, scientifique des aérosols à l’Université de Denver. « Comment prenons-nous des décisions maintenant qui profitent à la sécurité et à la santé de nos espaces de travail à l’avenir ? »

Bien que Covid-19 soit le principal problème de santé, les fermetures de bâtiments à long terme peuvent présenter leurs propres risques. Les systèmes de plomberie qui restent inutilisés, par exemple, peut être colonisé par Legionella pneumophila, bactérie qui peut provoquer un type de pneumonie connu sous le nom de maladie du légionnaire.

“De longues périodes avec de l’eau stagnante et tiède dans les tuyaux – les conditions exactes dans de nombreux bâtiments sous-occupés en ce moment – créent des conditions idéales pour la croissance de Legionella”, a déclaré le Dr Allen.

Quelque les écoles ont déjà signalé trouver les bactéries dans leur eau. Dans les bâtiments avec des tuyaux ou des accessoires en plomb, des niveaux élevés de métal toxique peut également s’accumuler dans l’eau stagnante. Les employeurs peuvent réduire les deux risques en rinçant abondamment leurs robinets ou en ouvrant l’eau et en la laissant couler avant de rouvrir.

“Nous savons que le rinçage de l’eau pendant les périodes d’inactivité réduit généralement les niveaux de plomb et aussi potentiellement les bactéries qui peuvent se former”, a déclaré Jennifer Hoponick Redmon, scientifique principale en santé environnementale chez RTI International, une organisation de recherche à but non lucratif basée en Caroline du Nord. Elle a ajouté : « Une règle générale est de 15 minutes à une heure de rinçage pour les fermetures à long terme, comme pour Covid-19. »

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies recommande également que les entreprises vérifient la croissance de moisissures et les infestations de parasites avant de rouvrir.

Parce que le coronavirus se propagerait principalement par minuscules gouttelettes en suspension dans l’air, les employeurs devraient améliorer leurs systèmes de ventilation et de filtration avant de ramener les travailleurs, ont déclaré les experts.

« Une chose que vous pouvez faire avant de retourner au travail est simplement de leur demander ce qu’ils ont fait », a déclaré le Dr Allen. « Et si vous entendez des choses comme : « Oui, nous respectons le code », alors c’est un signal que quelque chose ne va pas. Ils devraient aller au-delà des taux de ventilation et de filtration minimaux. »

Bien que le taux de ventilation idéal varie, en général, les employeurs devraient maximiser la quantité d’air frais provenant de l’extérieur, a-t-il déclaré. Dans un espace relativement petit — disons, la taille d’une salle de classe typique — les employeurs devraient viser quatre à six changements d’air par heure, ce qui signifie que l’air à l’intérieur de l’espace est complètement rafraîchi toutes les 10 à 15 minutes. L’ouverture des fenêtres peut également améliorer la circulation de l’air.

Filtres à air de haute qualité, comme ceux qui sont évalués comme MERV 13 ou supérieur, peut piéger la majorité des particules virales en suspension dans l’air. Certains bâtiments commerciaux ne sont pas équipés pour ces filtres à usage intensif ; dans ces bureaux, les purificateurs d’air portables, équipés de filtres HEPA, peuvent être efficaces, selon les experts.

“Ces types d’unités portables peuvent faire un excellent travail pour éliminer les particules de la pièce”, a déclaré le Dr Huffman. “Et le niveau suivant est même un filtre HEPA de bureau, où vous avez une très petite unité qui fournit de l’air pur dans votre zone de respiration directe.”

Ces unités individuelles peuvent être particulièrement utiles dans les bureaux mal ventilés, bien que les experts aient souligné que les employeurs, et non les employés, devraient porter le fardeau de l’amélioration de la qualité de l’air intérieur.

Bien que la ventilation et la filtration soient cruciales, les employeurs et les gestionnaires d’immeubles doivent rester à l’écart des nébuliseurs, fumigateurs, ioniseurs, générateurs d’ozone ou d’autres dispositifs de « purification de l’air » qui promettent de neutraliser le coronavirus en ajoutant des désinfectants chimiques à l’air. “Ce sont toutes des idées vraiment terribles de choses à faire pour l’air intérieur”, a déclaré Delphine Farmer, chimiste de l’atmosphère à la Colorado State University.

Les composés émis par ces produits, qui peuvent inclure du peroxyde d’hydrogène, des solutions de type javellisant ou de l’ozone, peuvent être toxiques, enflammer les poumons, provoquer des crises d’asthme et entraîner d’autres types de problèmes respiratoires ou cardiovasculaires. Et il n’y a pas de preuves rigoureuses et réelles que ces dispositifs réduisent réellement la transmission des maladies, a déclaré le Dr Farmer.

“Beaucoup d’employeurs pensent maintenant – et les districts scolaires et les gestionnaires d’immeubles – pensent qu’ils ont résolu le problème en utilisant ces appareils”, a déclaré le Dr Farmer. «Alors, ils n’augmentent pas les taux de ventilation ou n’ajoutent pas d’autres filtres. Et cela signifie que les gens pensent qu’ils sont plus en sécurité qu’ils ne le sont en réalité.

Surfaces poser un risque minime pour la transmission du coronavirus, et les désinfectants qui leur sont appliqués inutilement peuvent également se retrouver dans l’air et peuvent être toxiques lorsqu’ils sont inhalés. Ainsi, dans la plupart des lieux de travail ordinaires, essuyer votre bureau avec de l’eau de Javel est susceptible de faire plus de mal que de bien, a déclaré le Dr Farmer. (Certains lieux de travail spécifiques – tels que les hôpitaux, les laboratoires ou les cuisines industrielles – peuvent encore nécessiter une désinfection, ont noté les experts.)

Il n’y a pas non plus de besoin particulier de lingettes ou de nettoyants antimicrobiens spéciaux, qui peut alimenter l’émergence de bactéries résistantes aux antibiotiques et d’éliminer les communautés de microbes bénins ou bénéfiques. “Aussi tentant que cela puisse être d’essayer de tout stériliser, cela n’arrivera jamais, et il peut y avoir de très graves conséquences”, a déclaré Erica Hartmann, microbiologiste de l’environnement à l’Université Northwestern.

Dans les premiers mois de la pandémie, des barrières en plastique ont surgi dans les écoles, les magasins, les restaurants, les bureaux et autres espaces partagés. “Ils peuvent être parfaits pour arrêter les plus grosses gouttelettes – ce sont vraiment de gros pare-éternuements”, a déclaré le Dr Huffman.

Mais les particules les plus petites et les plus légères peuvent simplement flotter au-dessus et autour d’elles. Ces barrières « peuvent ne pas offrir suffisamment d’avantages pour justifier leurs coûts », a déclaré Martin Bazant, ingénieur chimiste au Massachusetts Institute of Technology. Ils peut même augmenter le risque de transmission de la maladie, en encourageant des comportements à risque ou entravant la circulation de l’air.

Il existe certains environnements dans lesquels ces types d’obstacles peuvent encore avoir un sens. «Cela peut être une très bonne idée pour les personnes qui auraient autrement un contact direct très étroit, comme les employés des épiceries aux caisses enregistreuses», a déclaré le Dr Farmer. “Mais au-delà de cela, dans les bureaux où vous êtes assis pendant une longue période, il n’y a aucun avantage à vous mettre dans une cage en plexiglas.”

La distanciation sociale peut encore avoir certains avantages; si un employé exhale un virus infectieux, les personnes assises directement dans la zone de respiration de cette personne seront très probablement exposées aux doses les plus élevées. “Si vous étiez assis à une table partagée, à deux pieds de quelqu’un, alors il pourrait y avoir une certaine valeur potentielle à s’éloigner un peu plus”, a déclaré le Dr Huffman.

Mais les aérosols peuvent rester en l’air pendant des heures et voyager bien au-delà de six pieds, donc éloigner les bureaux les uns des autres aura probablement des rendements décroissants. “Les ordres de distanciation stricts, tels que la règle des six pieds, ne font pas grand-chose pour se protéger contre la transmission aérienne à longue portée”, a déclaré le Dr Bazant, “et peuvent fournir un faux sentiment de sécurité dans des espaces mal ventilés.”

Dans les bureaux où la plupart des gens sont vaccinés et où les taux de cas locaux sont faibles, les avantages de la distanciation sont probablement minimes, ont déclaré les scientifiques. Les lieux de travail à haut risque peuvent envisager la dédensification ou la réduction du nombre de personnes – dont chacune peut être infectieuse – qui sont présentes en même temps. “Cela, pour moi, a été le plus grand avantage de cette distanciation sociale à l’intérieur”, a déclaré le Dr Farmer. « Il s’agit simplement d’avoir moins de sources potentielles de SARS-CoV-2 dans une pièce. »

Les entreprises pourraient permettre à un sous-ensemble d’employés de travailler à domicile indéfiniment ou en alternance des jours ou des semaines. Ils pourraient également envisager de « cohorter » ou de créer des équipes distinctes de travailleurs qui n’ont pas d’interactions en personne avec ceux qui ne font pas partie de leur équipe.

La création de ce type de cohortes pourrait également faciliter la réponse si quelqu’un contracte le virus, permettant à l’équipe affectée de se mettre en quarantaine sans avoir à fermer tout un lieu de travail. “Quand on pense à la réouverture, il faut penser à ce qu’on fait quand, forcément, on voit un cas ?” a déclaré Justin Lessler, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Université Johns Hopkins. « Il existe des moyens créatifs d’atténuer l’impact. »

Le lavage régulier des mains, qui peut réduire la propagation de toutes sortes d’agents pathogènes, est toujours une bonne idée. “Le message au début de la pandémie sur le lavage des mains et le lavage des mains pendant au moins 20 secondes – c’est tout à fait valable et toujours très important”, a déclaré le Dr Hartmann.

Et lorsque votre bureau lui-même a besoin d’être nettoyé, un détergent doux fera généralement l’affaire, a-t-elle ajouté: “Le savon et l’eau sont excellents.”

Les masques, eux aussi, restent efficaces. “Si vous êtes vacciné et que vous vous sentez toujours anxieux de retourner au travail, la meilleure chose à faire est de continuer à porter un masque pendant les deux premières semaines jusqu’à ce que vous vous sentiez plus à l’aise”, a déclaré le Dr Allen.

Les scientifiques ont recommandé que les travailleurs non vaccinés continuent de porter des masques au bureau. Mais pour ceux qui sont éligibles, la stratégie de réduction des risques la plus efficace est évidente, a déclaré le Dr Allen : « La chose n°1 est de se faire vacciner.



Source link

By ADMIN

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!