New Delhi, Inde – Nisha Mewati et sa famille vivaient paisiblement dans la région de Shiv Vihar, au nord-est de Delhi – un quartier mixte où les hindous et les musulmans vivaient joue par bajoue – depuis plus d’une décennie.

Mais en février dernier, leur monde a changé. «Et ça a soudainement changé», a déclaré Nisha, 22 ans, la tristesse vacillant dans ses yeux.

Le 25 février 2020, elle vaquait à ses tâches quotidiennes le matin lorsqu’elle a entendu des cris de «Jai Shri Ram» (Je vous salue Lord Ram) – un chant hindou qui est récemment devenu un cri de ralliement pour le meurtre – résonnant à une certaine distance de sa maison.

«Une famille musulmane a été traînée hors de sa maison dans une ruelle adjacente et battue par une foule hindoue», a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Le quartier était tendu depuis quelques jours alors que des foules hindoues violentes avaient commencé à cibler les musulmans qui protestaient contre la nouvelle loi sur la citoyenneté adoptée par le gouvernement nationaliste hindou, dirigé par le parti Bharatiya Janata (BJP).

«Mais nous ne nous attendions pas à ce que cela nous frappe. Notre famille pensait que nous serions en sécurité chez nous.

Ils avaient tord.

Le quartier de Nisha, ainsi que plusieurs autres zones, ont été plongés dans des violences anti-musulmanes qui ont entraîné le meurtre de plus de 50 personnes, pour la plupart des musulmans, à New Delhi, la capitale de l’Inde.

Alors que les cris s’intensifiaient dans le quartier, Nisha et sa famille, craignant pour leur vie, ont quitté précipitamment leur maison et se sont réfugiées chez un parent dans une zone voisine à majorité musulmane.

Des restes de motos brûlées conservés dans une pièce de la maison de Shahnaz Shaikh [Hanan Zaffar/Al Jazeera]

Ils sont restés à l’écart pendant 15 jours et à leur retour, il était clair qu’ils n’étaient pas les bienvenus.

«Avant les émeutes, musulmans et hindous vivaient tous deux ensemble sans aucun problème. Mais une fois que nous sommes revenus, il était clair que les choses avaient changé. Nos amis de la colonie n’étaient plus nos amis. Ils étaient devenus des étrangers, sinon des ennemis », a déclaré Nisha à Al Jazeera. «Ils ont crié des” émeutiers “en nous voyant.”

Quelques jours après le retour de Nisha et de sa famille dans leur quartier, le Premier ministre Narendra Modi a ordonné un verrouillage à l’échelle nationale pendant 21 jours pour empêcher la propagation du coronavirus.

L’épidémie dans le pays a été liée par les médias et de nombreux dirigeants du parti au pouvoir à une congrégation tenue par le Tablighi Jamaat – une organisation missionnaire musulmane – à New Delhi. Cela a fourni une autre occasion aux résidents hindous hostiles d’attaquer leurs voisins musulmans.

«Les habitants hindous de la ruelle avaient l’habitude de se couvrir la bouche lorsqu’ils nous voyaient (musulmans). Ils nous ont appelés «corona» », a déclaré Nisha. «Alors, nous avons arrêté de sortir de la maison. Nos frères ne sortaient que pour faire leurs courses. Après trois ou quatre mois, nous avons vendu notre maison.

Deux autres familles musulmanes qui vivaient dans la ruelle de Nisha ont également déménagé.

Migration des Mohallas hindous

L’histoire de Mohammad Hanif n’est pas différente. Lui aussi a vendu sa maison de deux étages à Karawal Nagar, victime de la violence, à deux kilomètres de Shiv Vihar, quelques mois après les émeutes et vit maintenant dans un logement loué à Mustafabad – une banlieue à majorité musulmane de l’Inde. Capitale. La maison de Mohammad a été saccagée et pillée pendant les violences.

«J’avais quatre lits, un vélo et deux réfrigérateurs. Rien n’a été épargné. Il était inutile de vivre dans la région maintenant. Il valait mieux partir », a déclaré le joueur de 50 ans.

Mohammad était la seule famille musulmane dans la ruelle et, après les violences de février dernier, lui et sa famille ont décidé de partir pour toujours. Enfin, en octobre de l’année dernière, il a réussi à vendre la propriété.

«Nos vies ont été sauvées une fois avec difficulté. Donc, il n’est pas juste de risquer à nouveau nos vies.

Mohammad déplore le fait que les prix des propriétés dans les zones touchées par la violence aient baissé, probablement en raison du nombre de ventes de détresse. «Je l’ai vendue (la maison) à un non-musulman pour 12 lakhs (environ 16 500 $). La même maison s’est vu offrir 18 lakhs (environ 24 800 dollars) avant les émeutes », a-t-il déclaré.

La police de Delhi, cependant, a refusé d’accorder beaucoup d’attention à la question des musulmans se sentant obligés de quitter les zones à majorité hindoue. «Nous sommes actuellement occupés à faire face aux manifestations des agriculteurs», a déclaré Chinmoy Biswal, un haut responsable des relations publiques de la police de Delhi à Al Jazeera, faisant référence aux manifestations de plusieurs mois des agriculteurs à la périphérie de Delhi contre les nouvelles lois agricoles.

Des groupes de défense des droits et plusieurs victimes ont accusé la police de Delhi d’être complice des émeutes de l’année dernière, faisant peu alors que les foules hindoues se déchaînaient pendant plusieurs jours. Pendant la violence – que de nombreux critiques du gouvernement ont qualifiée d’anti-musulmane pogrom – On a même pu voir des policiers lançant des pierres sur les musulmans avec les foules hindoues. La police a également été accusée par des victimes et des avocats de les avoir forcées à retirer les affaires liées à la violence.

Certains résidents musulmans qui n’ont pas encore pu vendre leur propriété disent qu’ils doivent quitter leur maison lors d’occasions nationales et de fêtes hindoues, en raison de craintes pour la sécurité. [Hanan Zaffar/Al Jazeera] (Utilisation restreinte)

Certains résidents musulmans qui n’ont pas encore pu vendre leur propriété disent qu’ils doivent quitter leurs maisons lors d’occasions nationales et de fêtes hindoues, en raison de craintes pour la sécurité.

«À l’occasion de la fête de la République (de l’Inde), toute notre famille a déménagé chez un parent. Nous craignions que des affrontements n’éclatent », a déclaré Shahnaz Shaikh, un habitant de Shiv Vihar, touché par la violence.

Farhana Khan, une militante locale qui a aidé les victimes, a déclaré qu’avant Diwali – le festival hindou des lumières – en novembre dernier, certains «éléments» se rassemblaient près d’un crématorium à Shiv Vihar et chantaient «Jai Shri Ram» chaque fois l’adhan (appel musulman à la prière) a été appelé d’une mosquée voisine. «Ils ont arrêté de le faire seulement après que la police ait dû être appelée à intervenir. De telles choses créent une atmosphère de peur perpétuelle », a déclaré Farhana à Al Jazeera.

Le militant social Aasif Mujtaba a déclaré que des rassemblements avaient été organisés par des groupes hindous de droite dans les ruelles de Shiv Vihar pour coïncider avec l’inauguration du temple Ram à Ayodhya, dans l’État nord de l’Uttar Pradesh.

«La communauté musulmane était pétrifiée quand ils ont vu des foules errer dans les rues scandant des slogans répréhensibles, mais la police et l’administration n’ont pas fait grand-chose pour répondre aux préoccupations de la communauté musulmane», a déclaré Aasif, qui dirige la fondation Miles2Smile qui fournit une aide juridique et monétaire aux survivants de la violence de février 2020.

Les résidents musulmans de la région affirment que le milieu omniprésent de méfiance et de haine interconfessionnelle à la suite des émeutes – la pire violence religieuse depuis 1984 – affecte gravement leur bien-être psychologique, les forçant à quitter les quartiers dans lesquels ils vivent depuis des décennies.

«Nous voulons quitter les lieux. Nous n’arrivons pas à dormir correctement la nuit. Même un petit bruit la nuit nous fait peur et on a l’impression d’être à nouveau attaqués », a déclaré Shahnaz à Al Jazeera.

La maison de Shahnaz a également été saccagée lors des violences de l’année dernière, et elle et sa sœur ont perdu tous leurs bijoux. «La maison n’a pas été incendiée uniquement parce qu’elle aurait également brûlé des maisons voisines appartenant à des hindous», a déclaré la sœur de Shahnaz, Nazia Parween.

Leur famille veut également vendre leur maison et partir, mais ils disent ne pas avoir pu obtenir les trois quarts du prix réel.

«Ma mère veut vendre sa maison maintenant. Tout d’abord, nous voulions le vendre pour 40 lakh (55 000 $). Mais comme nous n’avons pas pu obtenir le prix, nous avons décidé de le vendre pour 35 lakh (48 000 $) et maintenant nous sommes même prêts à le vendre pour 30 lakh (41 000 $). Mais personne n’est prêt à payer », a déclaré Shahnaz.

Elle dit que tous les acheteurs qui approchent sont non musulmans. “Bien sûr, comment les musulmans en viendraient-ils maintenant dans cette région?”

Ventes de détresse

Les courtiers immobiliers opérant dans les zones touchées par la violence disent également que les musulmans vendent leurs propriétés à la hâte, ce qui entraîne des ventes en détresse. «Actuellement, 15 à 20 personnes m’ont demandé de chercher des vendeurs pour leurs maisons. Ce sont pour la plupart des ménages musulmans qui vivent dans des quartiers à majorité hindoue. Certains ont déjà vendu leurs immeubles par mon intermédiaire », a déclaré Rizwan Khan, courtier immobilier depuis 17 ans.

Des dégâts matériels généralisés ont été signalés pendant les violences de Delhi [File; Altaf Qadri/AP Photo]

«Mais ils n’obtiennent pas le taux du marché pour leurs propriétés. Par exemple, un bâtiment d’une valeur de 20 lakh (environ 27 000 $) est en cours de vente à 15 lakh (environ 20 000 $) », a déclaré Rizwan à Al Jazeera.

Les autorités locales, cependant, disent ne pas être au courant de ces développements.

Puneet Kumar Patel, un magistrat sous-divisionnaire de Karawal Nagar, dit n’avoir reçu aucune plainte de ce type. «Au moment des émeutes, certaines personnes avaient abandonné leurs maisons, mais maintenant elles y retournent. S’il y avait un tel développement (de la migration musulmane), cela nous serait certainement venu à l’esprit », a déclaré Patel à Al Jazeera.

Cependant, le BJP au pouvoir a reconnu la migration des musulmans des communautés mixtes vers les ghettos et a appelé à des «initiatives de renforcement de la confiance» entre les communautés. «C’est dommage qu’après les émeutes, le fossé entre deux communautés se soit élargi dans ces régions. Le peuple et le gouvernement de Delhi et le gouvernement central devraient s’asseoir ensemble et régler le problème », a déclaré Harish Khurana, porte-parole du BJP à New Delhi, à Al Jazeera.

Pour de nombreuses personnes vivant dans les zones touchées par la violence, la situation est au-delà de la réconciliation.

Diminution de l’interaction sociale entre les communautés

“Comment y aurait-il une normalité s’il n’y avait pas d’interaction?” demande Muhammad Ibrahim qui dirige une épicerie à Shiv Vihar. Il vit dans une zone à majorité musulmane, mais possède un magasin dans une rue à majorité hindoue. Son entreprise, dit-il, a été durement touchée depuis que les clients hindous ne viennent plus dans son magasin.

«À l’heure actuelle, les hindous préfèrent aller dans les magasins appartenant à des hindous et de même les musulmans préfèrent aller dans les magasins de musulmans», a déclaré Muhammad. «Avant les émeutes, les hindous et les musulmans venaient dans mon magasin, mais maintenant, la majorité des non-musulmans ont cessé d’acheter dans mon magasin.

La boutique de Muhammad a d’abord été pillée puis incendiée lors des violences de l’année dernière. Depuis, il a eu de mauvaises ventes en raison d’un boycott social non déclaré de la communauté hindoue, le forçant à penser à vendre sa boutique. «Mon père et moi discutons des plans de réinstallation possibles», a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Les relations tendues après la violence ont conduit à une interaction sociale minimale entre les communautés, aggravant les lignes de fracture déjà larges. «Nos enfants ne jouent même plus dehors avec leurs amis (hindous). Ils ont interdit à leurs enfants de jouer avec les nôtres. Nous ne leur permettons donc pas non plus de se déplacer à l’extérieur », a déclaré Nazia Parween.

Les quelque 200 millions de musulmans de l’Inde ont longtemps vécu en marge, avec des violences religieuses épisodiques les forçant à chercher refuge dans des ghettos. Depuis l’arrivée au pouvoir du BJP de Modi en 2014, la communauté est de plus en plus marginalisée.

Les experts disent que la migration silencieuse des musulmans des zones «mixtes» et une plus grande ségrégation de la communauté accéléreraient l’aliénation quasi totale.

«Ce n’est bien sûr pas un phénomène nouveau», a déclaré Suchitra Vijayan, avocat basé à New York et auteur de Midnight’s Borders, Une histoire populaire de l’Inde moderne.

«Parfois, un ménage, à cause de la violence, est forcé de déménager plusieurs fois et c’est si courant parmi la communauté musulmane marginalisée en Inde. La communauté a également été forcée de migrer en grand nombre vers les enclaves ou ghettos réservés aux musulmans après la violence perpétrée contre eux pendant le pogrom de Gujrat (2002), le massacre de Nellie (1983) ou plus récemment maintenant à Delhi.

Un rapport de 2006 du comité judiciaire de Sachar nommé par le gouvernement fédéral a souligné que «craignant pour leur sécurité, les musulmans ont de plus en plus recours à la vie dans des ghettos à travers le pays».





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